hope    

photo credit: 蒲公英 

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下課時我照慣例去醫院餐廳打牙祭。吃到一半時一位中年婦女走了過來。

 

「請問你旁邊的位子有人坐嗎?」女人突然發問。

 

「沒有啊,請便。」

 

她看起來大約四十出頭吧,感覺挺優雅的。

我們醫院餐廳桌子少,所以大部分用餐時間都會跟其他人併桌。

我不以為意,繼續專心的吃飯

 

「你是這裡的學生嗎?」女人突然開口詢問。

 

「是的。」

 

「喔,這樣啊,我可以耽誤你幾分鐘嗎?」

 

「請問有什麼事嗎?」

 

「打擾你一下下就好,可以嗎?」

 

「這…好吧,妳說吧。」

 

「今天是我女兒的生日。」女人停頓了ㄧ下,「如果還活著的話,今年會滿二十歲了。」

 

 

我放下刀叉,驚訝的看著她,一時不知道該說什麼。

 

 

 

女人接著一口氣說出琳達的故事

 

琳達四歲那年得了骨癌,醫生跟我說這是可以治癒的癌症,

有九成的兒童都可以痊癒。我們選擇在這間醫院接受手術,希望她可以健康出院。

 

琳達是個很聰明的孩子,即使手術非常辛苦,她也從來沒有鬧過脾氣。

做切片她也會乖乖的不動,讓醫生可以順利的抽取樣本。

 

半年後她的病情惡化,

醫生說她癌症復發了,必須接受化療和放射線療法。

 

琳達不管多麼辛苦,她都努力的活下去。

有一次她告訴醫生

Dr. M, 請為我做化療。我不怕痛,我想趕快把病治好

 

不過一個月後,癌細胞開始攻擊接琳達體內的器官組織,

骨頭,還有免疫系統,琳達身上出了很多紅疹,腹瀉,嘔吐,疼痛。

我們知道她的日子不多了,可是我們沒有人願意承認這件事,

也沒有人願意跟她提起。畢竟琳達那時才五歲

 

她的願望是出院去騎腳踏車,不過她始終沒辦發出院。

她身體一天比一天差,她的頭髮都掉光了,臉也消瘦了起來,肚子跟腿卻積滿了水。

 

 

有天晚上,她突然問我

媽咪我的病治不好了對不對?

我不知道怎麼回答,只好跟她說媽咪不知道,媽咪會跟你一起努力下去。

 

隔天,琳達抓著醫生的手,又問

醫生,Will I always have cancer?

醫生遲疑了一下,點了點頭。

 

那我會死嗎?

醫生看起來被嚇到了,他跟我一樣,給了琳達一個模糊的答案。

 

琳達嘆了口氣,說

答應我,醫生,我要死的時候,請你一定要親口告訴我。

 

 

琳達走的那天,她喘得很辛苦。

媽媽,我好痛,Can I let go?  我真的好累

我抱著她,跟她說媽媽不希望看到琳達這麼辛苦

 

那如果我走了,妳會好好照顧自己嗎?

我跟她說,媽媽會好好照顧自己,請她不用擔心。

 

那我在天堂還可以跟你聊天嗎?

我說,我想可以的,可能不是像現在一樣聊天,但是用另一種方式,用心來聊天。

 

媽媽,我想是時候了,It's time for me to go.

我只是不明白,不明白為什麼 Dr. M不來跟我說?

他答應過要親自跟我說的。

 

 

 

說到這時,女人的失聲痛哭

「這麼多年過去了,我一直很後悔沒有親口告訴她,也沒有要求醫生告訴她。

其實琳達一直在等我們跟她說。她早就準備好了。」

 

她擦了擦眼淚,哽咽著說下去

「我們天真地想保護孩子,自以為是地剝奪她知道生死的權利,殊不知到最後反而傷了孩子。

說到底,我們只是沒有勇氣說出實話。琳達早就知道了,可是卻是帶著遺憾走的,她到最後一刻,都在等著我們。」

 

「有一天,你也會碰到像琳達一樣年紀的癌末病人。

如果他問你相同的問題,到時候,我希望你可以鼓起勇氣,告訴他實話,讓他安心的走。」

 

 

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兒童心理學研究指出,

癌末的病童大部分都知道自己不久於人間,

孩子對生死的理解比我們所猜想的多多了。

 

有些孩子刻意不問醫生"生死"的問題,

主要原因只是怕父母難過,

可是這不代表他們不想知道真相。

 

 

如何deliver死亡訊息,是非常困難的課題。

有時對病人來說,從醫生口中得知,

是種解脫。

 

 

題外話, 

這位媽媽當天是來醫院做產檢,

琳達過世多年後,她鼓起勇氣,再度懷孕。

她先生一開始非常反對,因為怕孩子有個三長兩短,自己會無法承受另一個打擊。

不過後來終於被太太打動。

 

媽媽最後懷了一個男寶寶。

 

 

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